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以色列的诞生|拣选
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起初,神创造了万有。因此,对于他所造的一切,他是绝对的拥有者和终极统治者。万有皆属乎神;他看顾他们,管理他们,并把他们引向他为他们所定的终极目的(但4:32-35)。

我们纵观旧约圣经,可见神一直用他的主权来做决策。他拣选以色列民作自己特殊的子民,就是他凭自己统管万有的意旨行事的一个具体例证。

因为你归耶和华你神为圣洁的民,耶和华从地上的万民中,拣选你特作自己的子民。(申14:2)

现在我们将详细查考一系列出于神主权的选择如何最终导致了以色列民族的诞生以及弥赛亚的降临。

文章选自《旧约导论》

作者:麦卫真

以色列的诞生

A

BOUTISRAL

关于以色列

  在创世纪10章里,挪亚时代的洪水过后,从挪亚的三个儿子——闪、含和雅弗——所出的后裔遍布全地(创9:19)。但在创世纪11章,神开始把他的焦点转向闪的后裔(闪米特人),把他们作为他的选民,为要传扬他启示与救赎的计划。到了创世记的12章,神拣选的范围进一步缩小,聚焦在亚伯拉罕及其后裔身上。神从众多的闪米特人当中,拣选了亚伯拉罕的后裔作他特别的子民,好让他们在世上行出他的旨意。

  我必叫你成为大国,我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他,地上的万族都要因你得福。”(创12:2-3)


拣选亚伯拉罕之举并不是一个不公平、有偏心的行为,原因有二:




1众人都犯了罪且沦入失丧的光景(参阅:创6:5)。

  因此,神没有义务向任何人启示他自己,他对任何人都没有亏欠。他向亚伯拉罕启示他自己是出于他的恩典。恩典乃是人不配得的恩惠;神并不欠任何人丝毫的恩惠。神拣选亚伯拉罕的做法并不等于把其他人推向灭亡;事实上,这世上的其他人因为自己的罪孽早已陷入灭亡的境地(参阅:约3:36)。因此,神对亚伯拉罕的拣选意味着有一部分人将来必蒙拯救。


2他拣选了亚伯拉罕及其后裔的目的


且神也清楚地表明了他拣选了亚伯拉罕及其后裔的目的,就是要让“地上的万族都要因你(亚伯拉罕)得福”(创12:3)。所以神仍然是全人类的神。神为了全地的福祉而拣选了亚伯拉罕,这份至高的心意从一开始就是显明的。

  在亚伯拉罕的儿女之中,神拣选了以撒作为承受应许之子(创17:19-21;参阅:来11:18)。在以撒的儿子当中,神拣选了雅各而不是以扫。以扫是长子,理当承受应许,但耶和华却对以撒的妻子利百加说:

  ……两国在你腹内。两族要从你身上出来;这族必强于那族,将来大的要服事小的。(创25:23)

  新约圣经也证实神拣选了雅各:

  ……双子还没有生下来,善恶还没有作出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。神就对利百加说:“将来大的要服事小的。”(罗9:11-12;参阅:13-16节)

  后来,雅各改名为“以色列”(创32:28),而他的后裔以色列民族则成了神的选民。后来摩西曾对以色列民说:

  因为你归耶和华你神为圣洁的民。耶和华你神从地上的万民中拣选你,特作自己的子民。(申7:6)

  神已经拣选以色列民特作他的子民,正如保罗所证实的:

  他们是以色列人,那儿子的名分、荣耀、诸约、律法、礼仪、应许,都是他们的。列祖就是他们的祖宗,按肉体说,基督也是从他们出来的,他是在万有之上,永远可称颂的神。阿们!(罗9:4-5)



以下是神应许给他选民的具体的特权:

  • 儿子的名分。以色列作为一个民族,跟神有一份特别的关系(何11:1)。

  • 属神的荣耀。神在以色列民当中用可见的荣光彰显了他的同在(出40:34-38),并借此指引和保守他们。

  • 诸约。神与以色列的领袖亚伯拉罕、以撒、雅各、摩西以及大卫立了诸般的约。他承诺为以色列做一些事,是别国永远无分的。

  • 律法。摩西的律法是赐给以色列的。有些国家也借鉴神的律法而制定了他们的法律,但神的律法从来就只赐给了以色列。

  • 礼仪(圣殿的敬拜)。唯有以色列蒙受了这份特权,可以在会幕和圣殿中侍奉耶和华。

  • 神的应许。神应许以色列那位作王的弥赛亚必定来临,并应许说这世界要因他作王而得福。其他所有民族都只能通过以色列和她的大君王才能蒙福。

  • 列祖。亚伯拉罕、以撒和雅各是以色列民族的圣洁之根。

  • 弥赛亚。神赐给以色列的至高荣誉及上好的祝福乃是:弥赛亚会出于她。

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