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生命历程(宾路易师母)
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生命历程(宾路易师母)

壹、引 言

  主耶稣在约翰福音书中曾说:「我来了,是要叫羊得生命,并且得的更丰盛。」(约十10)基督徒蒙恩--因信称义,罪得赦免,得救重生,乃是主所说的「得生命」。此时,他在主里不过是初生的婴孩,以后他要在主的恩典中成长,达到灵、魂、体--全人成为圣洁的地步(帖前五2324)。就是靠圣灵制服内心的邪情私欲,洁净自己的良心,改变心思(弗三2324)。使他们的身体成为圣灵的居所,以致能彰显信心的善行,结出圣灵的果子(加五22),在地上效法基督,荣耀神;即在主里长大达到基督长成的身量(弗三13)。这就是主耶稣所说的「得更丰盛的生命」。

属灵生命的认识

基督徒信主得救以后,在属灵的地位上,他是从撒但的权下被救到神爱子的国里。从里面的生命看,他是脱去了堕落的旧造,在基督里成为新造的人(林后五17),有了新生命。但是在新生命的身量上,他不过是婴孩,他要凭信心站在恩典的地位上,使新生命在他里面长大直到完全的地步。

内心更新

故此,信徒在属灵的追求上,要学习与主交通,被圣灵充满及引导;天天站在旧人与主同钉的地位上。靠圣灵治死旧人的行为(肉体的情欲--加五1921),脱去旧人穿上新人,让基督的生命在他里面成长。因为,初信的基督徒,他的灵是被圣灵复苏、从死里活过来了,但他的本人--包括心思、情感、意志;大多尚未完全更新。所以,信主以后还会被肉体的私欲迷惑而犯罪。故此,他需要天天读经、祷告,与圣徒交通学习在凡事上跟从主,使他可以不断地从主那里得生命,好使他的心思和爱慕,脱离世俗、肉体的心思和爱慕,得着基督耶稣圣洁的心,能在地上活出圣洁的生活。主耶稣曾说:「凡好树结好果子,惟独坏树结坏果子。」(太七17)因为人外面的行为,是根据人里面的生命,人的生命如何,他的行为也如何。从此看来信徒生命的成长是从内心的更新开始。

圣洁生活

另外,主耶稣曾说:「你们是世上的光,你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。」主所说的光及好行为,是指着信徒的圣洁生活。信徒需要脱离今世的风俗,及放纵肉体私欲的习惯,才能按神的旨意在地上作盐作光,将生命的道表明出来(腓二16)。在个人、家庭及工作有基督的见证,在教会生活上,寻求与清心祷告主的信徒一同追求公义、信心及爱心,建立基督的身体。并且遵行主的命令(太廿八1820),往普天下去,使万民作主的门徒,带领未信的人归主,使神的国降临,神的旨意行在地上。

贰、属灵历程概述

属灵生命的成长如同奔走一条属天的道路,信徒的蒙召是与众圣徒同奔那属天的路程(来十二2)直到进入所应许的美地,承受那佳美丰盛的产业,得着在基督里神本性一切的丰盛(西二910)。希伯来书的作者,曾引用以色列人出埃及经旷野、进迦南的例子,来警戒信徒要竭力追求达到完全的地步,免得像那些不信从的以色列人,把永生神离弃了,倒毙在旷野,无法进入神所应许的产业--迦南地(来三7-四11)。保罗在给哥林多教会的信中,也以倒毙在旷野的以色列人的事为例,劝戒信徒(林前十113)。再者,保罗在罗马书中讲到信徒的属灵生命,曾有次序地论到称义(一至五章),成圣(六至八章),成圣生活(十二至十五章)三方面。所以,我们要按以色列人出埃及、经旷野、进迦南的过程,对照罗马书生命长进的历程,来说明信徒属灵生命的历程。(p.54)

三、灵命四层

属灵生命的历程,一般大致可分为四层:

第一层可称之为「得救」层。在这一层中的信徒是已经悔改、重生,但仍活在世俗中。正如以色列人在埃及,逾越节的晚上把血涂在门框上,免去神的审判。但是当他们尚未离开埃及前,他们还是受到法老权势的影响及追逼。埃及是预表世界。信徒是在世界中得救的,如果信徒得救以后,没有与世界分别,仍在世俗中生活,是受到世界之王的辖制,这样的信徒我们可称之为在世界中的信徒。

第二层,我们称之为「复兴」层,这层中的信徒,是有了灵里复兴--圣灵浇灌的经历。他们脱离了世俗,有了属灵的经历及恩赐,但是仍受肉体情欲及己的辖制。正如以色列人离开埃及过红海走在旷野的路程上,有云柱引领,有活水及吗哪可吃,但他们仍时常为食物向神发怨言。旷野是预表「信徒的肉体」。为了说明复兴层中的灵程,我们试着把它分为外在复兴与内在复兴二段。「外在复兴」指经历圣灵外在的浇灌;「内在复兴」指信徒经历圣灵内住。

第三层,我们称之为「十字架道路」层。这层中的信徒,开始得圣灵的光照,认识自己的罪性和老我,被圣灵带到个人与主同钉死的经历。正如以色列人在旷野行程中走到西乃山,神在西乃山借着摩西颁布律法--向他们启示神的公义,使他们经历律法的审判。西乃山是预表神对人堕落肉体的审判。(参罗七)

第四层,就是「得胜」层,又称为属灵争战层。这层中的信徒因为生命长进脱离肉体的辖制,进入圣灵引导的生活,住在基督里,与基督联合,得着主所应许的平安、喜乐,及与仇敌争战得胜的生命。正如以色列人过了约但河进入迦南,享受迦南流奶与蜜的丰盛产业,也进入与仇敌争战的历程。「迦南」是预表在基督里丰盛的生命。下面,我们要按次序,加以说明。

一、得救层

信徒灵程的第一步是进入得救层,如同以色列人在埃及过逾越节。这是说到因信接受福音,因耶稣宝血罪得以洗净,蒙神称他为义(罗三22)。当逾越节的晚上,他们把血抹在门楣上,就得以免去灭命天使的击杀。同样,基督徒也是因信耶稣,靠宝血赦罪得救,免去神的审判。以色列人除了抹血之外,还在屋子里吃羔羊的肉。肉就是代表生命,基督徒不但因信罪得赦免,也因信福音蒙圣灵重生,得着新生命。圣灵在我们里面,我们就有永生,这是约翰福音第三章所讲的「从水和圣灵生」(约三5)

()真假信徒

论到得救的经历,我们首先要知道,不是所有受洗进入教会里的人都是得救的人,因为主耶稣在天国的比喻中曾说到,天国的麦田里,不但有麦子也有稗子(太十三2630)。麦子是指真得救,有生命的信徒,稗子是指没有得救,只有宗教外表的人。许多年前中国华北教会复兴时,主所重用的仆人,孟教士所传的一个题目就是「重生」,她的负担是向教会中没有清楚得救的人传福音,当时有许多所谓的信徒悔改得救,甚至有许多挂名的长老和传道人得救重生。因为主曾说,从圣灵生的才能进神的国(约三56)。故此,我们知道得救的人,必定是从神的圣灵生的,所以重生的经历是信徒得救的凭证。(参:「天路历程」中「美徒」信主的经历)

得救的经历

从使徒行传第二章卅七至卅九节,我们可以看出得救经历的几方面。

首先是遇见复活的基督,认识基督的国度。在五旬节当天信主的信徒,因听见彼得的信息,得着圣灵启示,在灵里看见了在五十天前他们所钉在十字架上的耶稣已经复活;已经被神立为基督了,他们不但看见基督作王,也看见了基督的国度。正如保罗在往大马色的路上遇见复活升天的耶稣一样。保罗是所有信徒的榜样,所以保罗的经历也该是我们每个人的经历。(p.83)

其次,是悔改。圣经中所说的悔改乃是心志的转变,从为自己活、背逆神的道路上,转向绝对降服,顺从神的道路。不单是为自己的罪行懊悔而已。罗马书第十章九节说:「你若口里认耶稣为主(奴仆对主人的称呼),心里信神叫他从死里复活,就必得救。」可见得救必定有完全奉献、主权转移的经历。如同保罗在遇见主后所问的第二个问题:「主啊,我当作什么?」(徒廿二10)

二十世纪初,美国大复兴布道家芬尼。在他主持的布道会中,每当有人决志信主,而尚未能完全将自己交给主时,他便要他们坐在会堂里的「焦急板凳」上,直等到他们被圣灵折服,能够完全交出才算他们得救。故此,福音的复兴,震动了当时的社会,戏院、酒店关门,法院无人诉讼。因为,芬尼坚持,除非个人完全降服于神,否则他无法承认他是真正的信徒。

第三,是奉主耶稣基督的名受洗,使罪得赦。当人听见基督的福音,在圣灵感动下必定「为罪、为义、为审判,自己责备自己。」(约十六8)当他在圣灵的光照下知罪时,圣灵也必启示他,基督十字架宝血的救赎。这时,他就可以奉主耶稣基督的名受洗,使罪得赦。正如保罗向加拉太人传福音时,基督钉十字架的景象就向加拉太人显示,使他们能听信福音(加三1)。本仁约翰所著「天路历程」中的天路客的经历也是如此,他因传道人所传生命之道开始奔走天路,开始时他背着罪的重担往前奔路,他经过窄门,走上窄路,直到他走到十字架,罪的重担才从肩头脱落这时他蒙天使向他说:「愿你平安,你的罪已得到赦免了。」(可二5)又将他破烂衣服脱去,为他穿上新衣(亚三4),在他前额作了一个印记(弗一13)

第四,是领受所赐的圣灵。当信徒悔改,罪因宝血得以洗净之后,就必领受神所赐的圣灵。这是基督徒生命最重要的经历,就如保罗悔改时,亚拿尼亚对保罗所说的,「主耶稣打发我来,叫你被圣灵充满。」(徒九17)基督徒的生命就是基督自己(腓一21)。唯有圣灵充满及圣灵内住,基督才能成为信徒的生命。总括来说,基督徒最首要的实际,就是--基督的内住(约十四1620)。这就是新约里「重生」的解释--基督的生命再生在信徒里面。我们引用史百克「什么是基督徒」的结论作为说明,他说:

「总而言之,我们的问题:『什么是基督徒』?可以用这三件主要的事来答复:认识耶稣是活的。绝对尊祂为主。借着圣灵得着祂成为里面的实际和能力。

一个真正基督徒的见证必是:

祂活着!祂活着!基督耶稣今天还活着!

祂与我同行,祂与我交通,循生命的路行。

祂活着!祂活着!救恩我有分!

你问何以知道祂活着?因祂活在我心中!

重生的证实

「重生」既是信徒得救的印证,那么我们如何知道自己到底重生了没有呢?根据圣经,我们仅提起三点:

(1)爱慕灵奶,遵行神旨意

彼得前书第二章二节说:「就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。」重生的第一凭据就是渴慕主的话,如同婴孩爱慕奶一样。所以很自然就喜欢聚会、祷告、读经、并与众圣徒交通(谈论属灵的事)

(2)不犯罪

其次,约翰壹书第三章九节说:「凡从神生的,就不犯罪。」这里不是说不会犯罪,乃是说不犯罪。因为一个人得到神圣洁的生命之后,这生命是厌恶罪恶的,这样一来,自然就不喜欢犯罪。一个人重生没有,是看你对罪恶的态度如何?重生以前犯罪没有感觉,但重生以后,生活一沾染罪恶、不圣洁、不义,立即失去平安和喜乐,这是重生的凭据之一。

(3)彼此相爱

再者,约翰壹书第三章十四节说:「我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。」意思是如果一个基督徒能爱弟兄姊妹,他就是个重生的人,因为如果恨弟兄,就是在黑暗里,永生不在他里面。

单就这三个表现,就足以知道一个人到底重生了没有。

()属世界的信徒

得救重生的信徒,大多是与世界分别的人。但是在教会中也有不少信徒得救以后,还爱世界,照世人的生活方式及目标生活,享受罪中之乐。信徒因为没有与世界分别,就会受到世界风俗的迷惑及世界之王的辖制。就像以色列人过了逾越节,还未离开埃及前一样。他们行事为人,照世人的样子,常常犯罪得罪神,这样的信徒,不可能有属天的平安和喜乐,也无法蒙神能力保守,有时,他们几乎与未得救的人没有两样。

这样的信徒需要圣灵的浇灌,并藉信徒的见证和祷告,使他们对神的国度和荣耀有清楚的认识。在真理上,使他们认识世界的诡计和迷惑,离弃信主前世俗的生活习惯及世界的风俗。另一方面鼓励他们积极向世人传福音、作见证,使他们保持与世界分别的生活。

奉 献

但是,一个属世界的信徒要完全从世界出来,最重要的是他要有奉献的经历。好像以色列人过红海一样,唯有过红海才能离开埃及。「过红海」是预表信徒经过奉献脱离世界的经历。

罗马书第六章说到要脱离罪,就是必须要有初步的奉献--「将肢体作义的器具献给神。」基督徒一奉献,就从世界里面出来,也就能从罪的私欲里面出来。正如保罗所说:「也不要将你们的肢体献给罪作不义的器具,倒要像从死里复活的人,将自己献给神,并将肢体作义的器具献给神。」(罗六13)基督徒灵命的增长是从奉献开始的,奉献完全,他的路才能走的完全;奉献不完全,就会停顿了。不奉献的人根本还没有从世界(埃及)出来,是没有办法走属天的路(走旷野道路进迦南)

奉献以后过红海就进到旷野了。以色列人到了旷野后吃的是吗哪,喝的是盘石出的活水,并且有云柱、火柱在前引导。吗哪预表主的话成为我们的灵粮,活水预表圣灵中的喜乐。云柱、火柱预表圣灵的引导。这都是过奉献关的信徒才能经历到的,是在埃及属世界的信徒所无法经历的。当信徒经过奉献关时,就必经历圣灵的浇灌,得着圣灵的能力和喜乐,他就进入复兴的历程中。对于已经重生的信徒,一般来说,我们会介绍一些属灵人的传记和见证,劝勉他们完全奉献。

奉献的认识

一般信徒对奉献有不完全的认识,以为是要捐钱,把财物归给主,或者是献身作主的工作。不错,这些都是包括在奉献之中,但奉献的意义主要是指将自己的主权及所有完全交给主,从世人中分别出来,完全为主而活,如罗马书第十二章一节所说:「将身体献上,当做活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。」(罗十二1)

二、复兴层

有些信徒得救重生时,即将自己奉献给主,并得着圣灵浇灌,他在信主时,已从得救层进入复兴层。还有一些信徒,在信主后因为圣灵浇灌得着主爱的激励,将自己奉献,进入复兴层。有些则经历患难、疾病蒙主拯救、医治,愿将自己奉献,当他们奉献后,经历了圣灵的浇灌,而被圣灵带进复兴层。

这一个阶段的信徒,因为尝到圣灵所赐的爱和喜乐,得到属灵的恩赐,乐于读经、祷告;喜欢聚会及服事。但因奉献及生命程度不同,所得到圣灵浇灌的程度也不同。为了方便说明起见,可分为外在的浇灌与内在的充满二种层次。外在的浇灌是指圣灵赐下外面的恩赐,并未常住在信徒里面,圣灵的供应是断断续续,并不持久。内在的充满,是指圣灵常住在信徒里面,成为信徒的生命,开始在信徒生命中作改变的工作。故此,我们将复兴层分为二段来说明。第一段为圣灵浇灌层,即外在的复兴。第二段为圣灵内住层,即内在的复兴。

()外在复兴(圣灵浇灌)

这一层的基督徒最重要的表现就是过教会生活,喜欢跟基督徒在一起,也很喜欢聚会、读经、祷告、服事信徒及传福音。他是靠外在、团体的活动来维持他的灵命的火热。若没有与别人在一起,或靠聚会及传道人的供应,就无法站住。

这一阶段的信徒,由于奉献不完全,在外面虽然离开世界的风俗,但里面仍未脱离世界,如眼目的情欲、肉体的情欲及今生的骄傲(约壹二16)。他们一方面追求属灵的祝福,另一方面却放不下属世的前途、享受。就如以色列人在旷野厌烦神所赐的吗哪,贪求埃及的黄瓜、韭菜,内心渴想埃及的肉锅。由于个人与主交通尚未建立,无法自己得着活水、吗哪,属灵光景起伏很大。天然魂生命缺少圣灵的约束,自我很强,在教会中容易造成结党、受伤。保罗称这样的信徒为属肉体的信徒。

因为缺少个人与主交通,生命无法稳定成长,日常生活没有主同在的喜乐及圣灵的引导。有的人会有恩赐,也说方言、医病、赶鬼。但灵命常常起伏;聚会的时候好一点,不聚会的时候就差一点;环境好一点就高一点,环境差一点就低一点,灵程好像有白天有晚上一样。而且生活及服事时圣灵与肉体同时出现,有恩赐的更骄傲,喜欢分门别类。如同哥林多教会,口才知识全备,在恩赐上没有一样不及人的,但仍是属肉体的,在基督里为婴孩的光景。他们喜欢分门别类,在教会中分争,与别的教会亦是彼此批评论断。

这一阶段的信徒主要特征,一面追求看得见的服事果效及属灵的祝福,一面追求外面的兴旺和成就。由于生命未更新,生活、工作、事奉均按世人的原则。这一类信徒的团体(教会),强调外面活动及果效、夸耀外面的祝福和荣耀,往往造成许多宗派。

对于在圣灵浇灌层中的信徒,他们需要受教导认识「世界」与「肉体」的真理,在祷告上学习信心,在生活上学习遵行神的旨意。借着属灵人的传记和见证开启他们的眼睛,使他们看见自己的贫穷和缺乏。正如主在启示录中对老底嘉的教会所说的(启三1)。使他们羡慕更高的灵程。这一类的信徒有时因遇见服事中的枯干、无力,或遇环境困难,他们发现不能再靠外面的活动及圣灵的恩赐,他们开始在个人祷告中,寻求主的同在和显现,为要使内心的饥渴得到满足,于是,他们便进入内在的复兴。

()内在复兴(圣灵内住)

这一阶段的信徒主要特征是注重个人与主交通,在生活中追求随从圣灵引导,借着圣灵的内住,与主同住、同行。由于有了与主同在的生活,有了圣灵中的平安和喜乐,在圣灵恩赐中更能有效地服事,也能靠着圣灵逐渐脱离肉体的情欲及世界的吸引。

正如主在约翰福音第十五章四节所说的:「你们要常在我里面,我也常在你们里面。」当他学习住在主里后,生命成长,圣灵开始要求他过圣洁生活,灵修生活也会进步,也学会怎样靠着圣灵住在主里面。这样的基督徒开始能够胜过肉体,越来越容易胜过灵程起伏的光景。虽然还会有起伏,但程度越来越小。从这里基督徒才开始有稳定的成长。个人的生活也有见证,在这以前都是靠传道人讲道、别人的见证,或是查经来维持自己的灵命。但从这里开始,信徒的属灵生命是靠个人与主交通,不是单靠聚会,并且也能够自己读经和亲近主,过内室生活。若要有更多的突破,就必须更多操练与主同在。

圣灵内住的信徒,由于有主的同在,如同葡萄树的枝子,接在葡萄树上,他们的生命有下列特征:

1.活水供应

很多基督徒在聚会里因主的同在而感到很喜乐和平安,但是在日常生活里缺少主的同在,圣灵也不能在他身上持续的供应及带领。聚会时得着供应,不聚会时便得不着供应;不能像一棵树栽在溪水旁(参诗一3)。我们不能因为聚会时有主的同在,就算完全住在主里面,因为每周聚会只有几个钟头,若一周中其余时间都能和在聚会中一样有主同在,那我们的灵命才能不住的增长。我们务必学习,不论是聚会或不聚会时,都能一样住在主里,与主交通,有主的喜乐,否则我们的灵命永远停留在罗马书第七章十八节中(立志为善由得我,只是行出来由不得我)。许多人天天都在讲这经节,也常常祷告说:「主啊!我好软弱!」这是不应该的。如果天天住在主里面,一定越来越有信心,就能够祷告:「主啊!我感谢祢,靠着祢所加给的力量我今又得胜了!」。神要我们有这样的祷告,因为这信心不是我们自己的,乃是圣灵在我们里面所赐的,并且祂要与我们的心同证我们是神的儿女。我们若是有基督在我们里面,我们怎么可以软弱呢?所以保罗对哥林多教会说:「你们总要自己省察有信心没有,若基督住在你们里面,你们就不是可弃绝的。」(参林后十三5)圣灵内住的基督徒,就会渴慕主,需要常常寻求主的面、享受主、与主交通。若是没有主的同在,一天的生活就觉得没有力量、枯燥无味。

2.不住地祷告

由于有了内在与主交通,他们在日常生活中就有圣灵内在的引导和交通。内室的经历,并不是说没有外面的活动,都不出门了,而是说无论在灵修或生活中,都有一个在内心与主交通的内室为主耶稣保留,随时跟主耶稣有交通。虽然外面做事,但里面随时跟耶稣有交通,这就能进入「不住祷告」的经历里面。

不住的祷告不是一直说个不停,乃是心灵和主一直有交通。人走到那里,眼睛看到那里,就祷告到那里,乃是因为住在我们里面的圣灵一直教导我们祷告。因为进入「不住祷告」的生活,他就能常常喜乐、凡事谢恩、凡事蒙神保守,祷告蒙神应允。如同保罗所说:「要常常喜乐,不住祷告,凡事谢恩。」(帖前五1618)

3.明白神旨意

若有「不住祷告」的经历,就能进入约翰福音第十五章七节所说:「你们若常在我里面,我的话也常在你们里面。」而且开始能够明白神的旨意;因为与主同在,主的话就来了。主的话在我们里面,有时是圣经的话,有时是一个感觉,或是借着心中的思念向我们说话,有时如同人面对面说话一般。当我们讲了不合宜的话,做不合宜的事时,圣灵就会提醒、教导我们。这是在生活上明白神旨意的道路,是在生活的细节上有圣灵的教导。有许多人在小事上不明白神的旨意,例如有时不知道要读几章圣经,或是不知道要不要去看望信徒等等,就是因为没有住在主里面的学习。有了约翰福音第十五章的经历,在明白神的旨意上,就比较容易清楚。因为在小事上能明白神的旨意,才能进入圣灵引导的生活。初步圣灵的引导,可能在生活和工作上引导。有一次圣灵感动一位正在读书的弟兄去看望另一位弟兄。他说:「主啊!我习题正作到一半啊!」主说:「你去吧!」他就骑着脚踏车去看望那位弟兄,那位弟兄很久没有来聚会,到他家门口时他正要出去,他说:「你再慢来一步就找不到我,我最近很软弱,都不想去教会。」在这次的探访以后,这位弟兄又回到教会了。我们看到圣灵的引导是有环境印证及属灵果效的,这不是人自己想象出来的。

4.圣灵引导

主耶稣说:「只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白(进入)一切的真理。」(约十六13)

如何在凡事上让圣灵引导呢?首先我们要进入与主同在的生活,才能听见圣灵微小的声音。宣信博士因他操练进入内心的安静,所以能听见圣灵微小的声音(参「住在幔内」书中「安静中的大能」)。一个基督徒有内在安静的学习以后,圣灵就能在他里面说话。圣灵所说的话,就是神的声音、神的引导,这是人的生命和供应,祷告就能得到答应。许多基督徒祷告没有得到答应,是因为没有神的同在,他祷告不在圣灵里面。许多基督徒都有同样的经验,在没有操练与主同在时,祷告好像作报告一样,觉得没有什么把握,耶稣好像在天上,自己却是在地上。有时觉得世界上最难的事就是祷告,跪下三分钟就报告完了,再祷告膝盖就痛了,不知道在祷告什么。但很稀奇,在操练与主同在以后,进入神同在的喜乐中,圣灵会来带领我们祷告;我们的里面会得到共鸣,也可以知道自己祷告到什么程度,祷告能否得到答应。

信徒灵命的软弱,都是在「与主同在」上出了问题,失去与主生命的连结,使我们落入肉体、世界、罪恶之中。我们不能光有晨更、灵修、聚会就觉得够了,如果灵修、聚会中不能带领我们与主同在,我们就一无所得,只是浪费时间;灵命必起伏不定,听不见圣灵的声音,读经读不明白,作见证也没有力量。如果操练与主同在,读经时可以求主教导。有一位弟兄刚信主时,他读经求主教导,有时甚至在睡觉时,主耶稣都会给他讲解,甚至有的时候圣灵会给他讲解一章的圣经。这是一个很好的例证。

5.生命的更新 圣灵内住与灵命

有了圣灵内住,信徒在生活、性格上才能蒙圣灵引导,逐渐改正和更新。

慕安得烈所著的「基督的灵」,该书中将圣灵的工作分成两面,在外面是圣灵的浇灌,是圣灵给我们能力,能得恩赐为主作见证。但有能力的人却不一定是成长与圣洁的信徒。另一面是圣灵的内住,是圣灵要住在信徒里面,成为信徒的生命。约翰福音第十四章说,圣灵要与我们同在,也要住在我们里面。他说,如果没有圣灵的内住,圣灵就不能够成为我们的生命,也不能成为我们的教师或力量(参「基督的灵」:内住的圣灵)。我们只有外面的浇灌不够,我们需要操练到圣灵每时刻与我们同在。我们每时刻与圣灵同在,圣灵才会成为我们的生命,才会成为我们的教师,生命才能够成长及圣洁。

再者,有圣灵内住的信徒,因圣灵的亮光和管治,脱离了世上的情欲,在奉献遵行神的旨意上比较完全。由于圣灵的内住,里面有圣灵中的平安和喜乐,在服事上有圣灵的恩赐、能力和信心,也稍微懂得舍己、帮助别人。于是他在教会中成为众人羡慕的对象,也自认为属灵。但因为自我尚未受澈底对付,就很难脱离属灵的骄傲和自信,无法与各种灵层的信徒相交,仍会有分门别类的表现。他们仍有隐藏的过失,服事缺乏能力,无法与众圣徒合一、配搭。需要圣灵进一步的启示和工作,使他进入十字架道路的历程。

三、「十字架道路」层

信徒经过复兴层,才会来到十架层。正如以色列人走旷野道路,到了西乃山,神才颁布律法。一个人有了圣灵的外在浇灌,圣灵的内住以后,也得到神属灵的祝福,但不一定真正认识自己的败坏和罪性;他会在自信自义中,把神的恩赐当作自己的义和功劳,如同歌罗西教会的信徒,有了相当属灵的经历,「随着自己的欲心,无故的自高自大」(西二18)。腓立比教会的信徒,结党、贪图虚浮的荣耀,无法彼此谦让,看别人比自己强(腓二3、四5)。如果他忠心追求,生命有长进,圣灵会把他带到一个地步,使他认识旧人的败坏,进入内在枯干,外在的苦难、疾病及逼迫的剥夺中。有时,圣灵还会剥夺他的恩赐,不但属灵的恩赐,连外面的道德能力也剥夺;有时神松手,他也会落到刚得救的基督徒所犯的软弱中。圣灵要让他认识自己的肉体是没有良善、全然败坏的,如同大卫堕落的光景。这时圣灵就会启示律法,让他知道自己的罪性及老我。正如罗马书第七章十八节说:「我也知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善。因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。」这是因为信徒得到神的祝福后,就会立很多的志向,这志向是靠肉体立的,不是出于圣灵的带领,所以他会落到枯干里。像读圣经,如果不是出于圣灵的带领,结果读经变成了重担。不是说我们不要立志,乃是要按照圣灵给我们的感动和要求来立志才行。如同保罗在腓立比书第二章十三节所说的:「因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。」又说:「我们到了什么地步,就照着什么地步行。」(参腓三16)在西乃山下的基督徒,就是落在律法底下(加拉太人的光景)。在这里的基督徒开始认识旧人、老我是没有良善,他才会开始谦卑,看别人比自己强(腓二3)。在这以前的经历中,总觉得自己比别人强:「我有神同在,你们没有;我经历圣灵引导,你们没有。我有生活见证、有道德的行为、事奉的能力和果效,你们都没有。」一切都是我、我、我。如同约伯没遇见神以前的光景。到这时神把他的老我显明出来,让他经历破碎,或软弱、失败,然后他就会看别人比自己强,开始走谦卑的道路。真正的谦卑是从认识自己开始的。

从这里他回到了罗马书第六章同死的认识和宣告,开始经历到十字架同死(罗六311)。他每天都要算自己是死的,好让基督替他活着,他不敢再靠自己了,连读经、祷告、服事都不敢靠自己,自己也不敢用力气。天天、时时算自己旧人是死的,好让基督从他里面活出来。

与主同死、同活

保罗说到他脱离老我的经过时,在加拉太书中说:「我因律法,就向律法死了,叫我可以向神活着。」(加二19)保罗也是因律法的要求,认识了他肉体中没有良善(罗七18),使他伏在律法审判之下,因他向律法死,靠着圣灵治死旧人。当旧人被圣灵治死到了一个程度,如同雅各在毗努伊勒,大腿窝被神摸了一把,天然能力经过神的击打逐渐耗尽,就是到了约但河。接下去便是他在加拉太书第二章廿节所说:「我已经与基督同钉十字架,现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。」这是说当他向律法死时,圣灵便将他的旧人与基督同钉十字架,使基督的生命能力从他身上活出来。

戴德生虽然在中国作很大的工作,但他常觉得自己的老我还活着,无法过完全得胜的生活,所以他感到很痛苦。有一天一位同工麦卡悌写信给他,与他谈论到因信接受「基督是一切」,内中一段:「接受基督就是圣洁生活的开始,亲近耶稣,便是圣洁生活的前进,常以祂的同在为事实,乃是圣洁生活的完成。」信心(乃恩赐)是铁链,使人的心与基督联合,并使罪人与救主合一。于是他就接受耶稣成为他的生命。后来他知道,原来自己是葡萄树上的枝子,就进入与主同死同活的经历。

宾路易师母也有同样的经历,有一次主显现跟她说:「你所作的工作都是破布。」她带了很多基督徒奉献、热心传道。但有位属灵年长的告诉她,这些基督徒都是铜墙铁壁。宾路易师母说:「我们这么热心,大家都奉献、服事,你怎么说我们是铜墙铁壁呢?」那姊妹说:「你们这些人的老我都还活着,我要找一些人来替你们祷告,把你们的铜墙铁壁打掉。」她们祷告以后,这位年长的姊妹一来讲道,全部的人都被破碎,后来这些人就被主差派到各地去为主作见证。

不是奉献后神的工作就完全了,因为老我不一定破碎。到了一个地步老我破碎后,才能进入使徒的生命,成为神所使用的器皿,流出活水的江河,使多人得供应。才能够有保罗的经历,如他所说:「现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着。」这就是使徒生命的开始。

()十架层中圣灵的工作

1.启示旧人

在这十架层中圣灵如何工作?圣灵把旧人启示给我们认识。约伯不也同样得到这个启示吗?当他遇见神时,他说:「我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。」(伯四二56)当以赛亚遇到神的荣耀时,他说:「祸哉,我灭亡了。因为我是嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的民中。」(赛六5)然后神才可以差遣他。

一个基督徒有三个启示:得救的启示,看见荣耀复活主的启示,旧人的启示。

马丁路德讲了一句很难懂的话,他说:「最神圣的圣人,他应该感觉税吏、罪人都比他圣洁。」因为他认识亚当的子孙,没有一个人是圣洁的。彼得有次说:「主啊!离开我,我是个罪人。」不是说他犯了罪,而是说他是个罪人。认识自己是罪人的人才会谦卑。我们在教会不要看别人不好,我们都一样是罪人。一位传道人结婚以后,有一天夫妻吵架了,后来夫妇俩都不好意思,那位传道人说:「没有关系,我们两个都是罪人,我跟你认罪,你跟我认罪就好了。」

芬乃伦在「前进」一书上说,你只要认识自己是罪人,就不会为自己的失败而灰心。他说:「对自己的不完全而灰心,其障碍更甚于不完全本身。只有不完全的人才无法忍受别人的不完全。」我们该和劳伦斯一样说:「我有什么好呢?主耶稣不与我同在,我就会犯罪了。我不犯罪都是因主与我同在,是耶稣的功劳,不是我的功劳。」如此我们就会真谦卑了。我们不能说我们会行神迹奇事,别人没有行神迹奇事,我们就骄傲起来。只要我们认识我们是罪人,我们就永远不会骄傲。基督徒不能谦卑,多半是因为不认识自己。

有一个绝对真理,就是奥古斯丁所说的:「认识人类堕落的深度和救恩的高度。」我们越属灵,越认识自己的堕落的深度,也越认识救恩的高度。在成圣上的进步,可以用对于罪的自觉灵敏与否去衡量。我们求光照的祷告越多得应允,我们所有隐藏的罪也显明的越多。这个真理在那圣洁的使徒保罗所有的经验中,不是很清楚的显明了吗?在主后五十九年写信给哥林多的教会,他称自己为「使徒中最小的」。过了五年以后,在主后六十四年写信给以弗所的教会,他称自己「比众圣徒中最小的还小」;到了主后六十五年,在他正要行完他的路途,预备进入他主人的安息的时候,他写信给提摩太称他自己为「罪人中的罪魁」。

认识堕落的深度和救恩的高度,这两个认识是一同增长的。我们认识堕落多少,就认识救恩有多少,我们认识堕落越多,得到的救恩也越多。我们越往前去靠近神,就越发现自己的败坏,但没有关系,这是值得庆贺的,因为如此我们就越来越蒙洁净,也越成圣了。我们若是假属灵人,就不真正承认自己是罪魁,这样的人,才会去定罪别人。一个罪魁敢去定罪别人?正如马丁路德所说,假若他真是一个圣人,那么连税吏和娼妓都可以踩在他的头上,他再也不会批评别人,别人怎么待他都可以。盖恩夫人说,脱去旧人是根据神的光照,不是根据修行,也不是根据自我的检讨。(参「简易祈祷法」--认罪和自审)

2.脱去旧人

在十架层中,圣灵如何使我们脱去旧人,穿上新人呢?

首先是里面的治死,罗马书第八章十三节说:「若靠着圣灵治死身体的恶行,必要活着。」(当我们活在与主交通中,愿意在凡事上接受圣灵的光照时,圣灵就会把我们的肉体中许多的败坏就如自高、自大、看不起别人、自满、骄傲、自利、专顾自己,还有嫉妒、分争,不赦免人等等,向我们启示出来,并且教导我们把这些弃绝,与主同钉十字架,使我们不再受它的辖制。)当我们弃绝旧人时,祂也赐我们信心能取用基督的生命做为我们的生命。如此就穿上了新人,把神的真理和仁义组织在我们身上(弗四2224)。另外,就是外面的拆毁。

保罗在哥林多后書第四章八至十节说:「我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生,也显明在我们身上。」这里说出十字架有一主要的工作,就是拆毁的工作。「四面受敌」,就是遭遇环境的艰难,受到四周的包围和攻击。「心里作难」,是发生难题时,左右为难、进退维谷的光景。「遭逼迫」,可能因着向主忠诚反而引起信徒们的误会,批评和反对,或在外邦人不信的家中遭受父母长辈的压迫。「打倒了」说到压力太大,叫人站立不住,如同保罗在亚西亚时,所遭遇的,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。这一切不顺的环境,叫我们艰难痛苦的经历,就是十字架外面的拆毁。

神带领我们,有时外面会有苦难临到,基督徒想要逃避苦难而成圣,那是不可能的。「十字架的道路」这本书,是专门讲这件事的。基督徒有时有里面的光照,也有外面的苦难、外面的环境来磨我们,让我们能脱去旧人。「荣耀的光辉」一书,就是记载罗炳森师母的经历。主借着一些环境,向她显明她「在爱里未得完全」(约壹四18)。主许可她遭受别人的攻击、侮辱及不公平的对待,使她受了很大的试炼。她本能的反应就是抗拒,加上与日俱增的忿怒,随着而来的就是报复的试探。很快地她明白若不是得胜,就是被困境给压垮了。她也看见自己的态度和圣经所说「爱」的标准有差距,里面有定罪感。在绝望中,她把自己交托给主,愿意降服在神安排的环境中。就在那时,她读到哥林多前书第十三章中「爱是恒久忍耐」,她说:「主啊,我现在最需要爱,但我怎么能爱呢?」于是她为求哥林多前书第十三章的「爱」祷告。她越祷告,她的环境越恶劣。她天天发脾气,就天天认罪。每天祷告二小时,立志把生活中每一样与爱违背的事交出来,学习恒久忍耐,求神赐下爱来。过了三个月,有一天神说:「你不用祷告了,我已把爱赐给你了。」主的爱就涌流出来了。因为她经过肉体破碎以后,就有复活的大能在她里面。

()在十架层中信徒的特征

1.新生命的成长

当基督徒经历十字架的时候,就有很奇妙的结果,如同保罗所说:「四面受敌,却不被困住」,意思是不被环境困住,反而能胜过。如同麦子落地发芽,突破土壤而出。「心里作难,却不至失望」,是说仍满有盼望。「遭逼迫,却不被丢弃」,是经历主保守。「打倒了,却不至死亡」,就是由死亡得生命,从死亡中出来。

当我们接受十字架,服在神大能的手下,这样有荣耀的结果,就是在十节所说的:「身上常带着耶稣的死,使耶稣的生,也显明在我们身上。」因为十字架的目的是要除去我们的旧造,建立新造,使属灵的生命长进,使基督的荣耀显在我们身上。

2.成为供应生命的器皿

保罗接着说:「这样看来,死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。」(林后四12)我们接受十字架的破碎有多少,就能体恤别人,供应基督的生命有多少。保罗说:「我们受患难呢,是为叫你们得安慰、得拯救。」(林后一6)

()十字架的顶点--信心的黑夜

当他继续向前时,就会像以色列人一样走到约但河边。过约但河预表信徒遇到信心的黑夜。保罗曾说:「我真是苦啊,谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢神,靠着我们的主耶稣基督就能脱离了。」(罗七2425)他如何靠?不是他的努力,乃是神赐给他神儿子的信心,即加拉太书第二章廿节所说:「我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活。」(另译「是因神儿子的信而活」)这里的信和信耶稣的「信」是两回事。一个是因信而得救,另一个是因信而得到神儿子的信心,即因信而能活出基督,两者都是出于「信」。这是复活的信,就是到一个地步,我们会觉得自己简直无法相信,信心破产了,像约伯说神离弃他一样。没有关系,这是我们要蒙福的时候,圣灵要把「活的信心--神儿子的信心」放在我们里面,因为他是我们信心创始和成终者。有一天我们真的不能相信了,灰心到极点,但在祷告时突然又恢复那个信了。所以在英文圣经里面说:「因神儿子的信」,那时不是我们的信,是基督在我们里面替我们信。起初的信好像是自己信,后来到了一个地步,感觉到好像没有信心了,但主耶稣给我们一个新的信心。正如希伯来书第六章十九节所说:「我们有这指望如同灵魂的锚,又坚固、又牢靠,且通入幔内。」即我们信心抛锚在基督身上,祂的信心成为我们的信心。

在这一层中的信徒,在生命真理上,要认识罗马书第六章「与主同死」的真理。这方面可看宾路易师母「各各他的十字架」、「与主同死的联合」,宣信「基督的生命」,曼德尔「十字架的道路」。在祷告经历上,当学习莫林诺「灵程指引」里面的祷告,及盖恩夫人「简易祈祷法」中「祈祷的第二层经历」、「安静的祷告」。在破碎、倒空及属灵黑夜的经历上,可阅读盖恩夫人「与神联合」、「灵命历境与危机」及十架约翰「心灵的黑夜」。

四、得胜层

过了约但河,进入迦南,就是到圣经以弗所书所说争战得产业的地步(得胜层),也就是圣灵的充满,这种信徒才是圣经以弗所书所说的圣灵充满。这时信徒有能力,不是出于自己的努力。圣灵的引导更清楚,会有果子和生命的流露,在生活中能活出基督的见证。凡遇见他们的人,都会被吸引追求主及奉献。许多基督徒很会服事,但生活上没见证。许多基督徒很有恩赐,但无法造就信徒。跟他来往一久,会受不了他。相处越久看见弱点越多,因为还没有圣灵的果子。因他们的灵程还在复兴层中,不知道如何包容别人,不能领人长大成熟满有基督长成的身量,也不能进到罗马书第十五章里面,效法基督,不求自己的喜悦。

得胜层信徒的特征:

1.与神联合的生命

这是在爱里成熟达到完全的生命,正如约翰所说,「这样,爱在我们得以完全(在爱里我们得以完全),我们就可以在审判的日子,坦然无惧。」(约壹四17),信徒因为被爱充满,没有良心控告,故此再没有「惧怕」,神的爱也能从他自由地流露,而达到四周的人们。

我们引用盖恩夫人「由死亡得生命」的一段来说明:

受神管理--他不再管,他是受管。神作他生命的原则,所以不能有所缺乏。他失去了受造的,得着了造物者。失去「一无所有」,得着「一切所有」。

在神里面有了一切--他不再为自己而活而工作,乃是神借着圣灵在他里面生活、工作、运动。这样地一直进步,他就因主的富足而富,因主的爱心而爱(林后三18)。在神的里面,他又得着了一切,不过不是他有,乃是在神里面有(林前三2123)

他生活不勉强--神的生命管理他,在他里面工作,非常的自然,好像活出天然的生命一般。(注:百合花的长大,是不必花力气的,这正是这生命的写照,太六28)他不再想自己,也不想如何动作,他将平时的职守,交给主来工作,来运行,立志行事,成就主的美意(腓二13,来十三21)

完全安息--他十分满意在神的里面。神的平安充满他,所以他的平安,就永不改变(腓四7)。他安息地住在主里面,并不挂虑他的自己。他不必退到里面去找神,因为他毋须再到里面去找祂。(注:神是在里面,但是他不必到里面去找他,因为神无所不在,徒十七28)如果在人海中,他就不能拣选海的这一处或那一处,他只需要在这环境之中就好了。

信徒有无限的喜乐--没有东西能扰乱他的平安或减少他的喜乐,虽然这喜乐是不觉得的。他有说不出来的喜乐(彼前一8)。神给他力量能承当这喜乐。

他和神的旨意和谐--他没有和神分别的意志。(注:这不是说他的意志消灭了,乃是说他的意志,与神的旨意和谐,因此他能自由地,喜乐地,自然地,要神所要的,超乎一切。)因为他的意志就是神的旨意,他无所爱慕,但他爱慕成功神所爱慕的。因为他已经失去一切抵抗反对神的心了。

他生活简单--他的生活很简单,对于自己没有什么话说(太十16,林后十一3)。他顶安静,这并非为自守,乃是因为生活极简单,一切的言论已成为过去的经历。在这层属灵的生命中没有异象、启示、梦兆和改变,他已超乎这些之上。因这路是简单的,在神之外不见一物,神成了一切事物的中心与根源,神也环绕着他。

一切工作的界限都被除去,最卑微与最高尚的工作,只要是合乎神旨;就一样的可爱。(注:放下工作来祷告,或放下祷告而活泼地工作都不退缩。在一切的事上,神能自由地按着祂的旨意对付他。他所有的环境,和生活上的职守,都有神在那里安排。在神里面的人,也知道神在一切里面。最高爱神的心,并不要我们放弃对待邻舍和仇敌的本分。当我们的灵不过只在「情感作用」中,即在得胜层之前,就必有服事与生活,工作与祷告的界限。)所以在这一层的信徒,并不贪求大事业,在神旨中,时刻都知足。

2.使徒的生命

盖恩夫人说:在这一层里,使徒的生命起头了,这就是一个多结果子的生命。(注:这生命的特性,可以从五旬节之后的使徒们里面看出来,特别是在保罗的身上。)许多人到他那里去,他就将生命传递给他们(林后二16),因此就得了许多人归基督,这生命的能力是很自然地流出来的,作器皿的并不必挂心或思念(约七38)

自由--在这层里他得着了真自由,作神所吩咐的工作,也有了极大的容易和能力。现在神要他作的事情,没有一样是难的了。神如果要召他传道或教训,他就特别容易,因为神是他的源头(林前二13)。但当注意这种容易并非一下就给的,常是等到自知无能之后才赐的。最要紧的是不要强求,要小心,不可过于神所量给我们的界限(弗四7,林后十13)

能力--在神里面的信徒,对于别人是大有能力的。神将别人的事托付他,不过一切都是神作的。他不再觉得以别人为他的「试炼」,因为他的心天天放大能够包容(林后六1112)

明了--神奥秘的启示,在这人的身上,不是借着话语,眼见,亮光,乃是借着一种里面的知识来认识神(林前二913)。当他讲说或书写的时候,他就要惊奇,看见一切是出于神的中心。在显明给别人看的时候,他自己也看见了启示。他要希奇,因他是写他从来所不知道的东西。在别层里的信徒不是这样,因为他们所得的亮光过于经历,在此,是经历过于亮光。

(1)与主同掌权

 得胜的基督徒已能够与主合一,也能与主同掌权,主的权柄就赐给他。像豪威尔,第二次世界大战时为以色列复国及大战局势祷告,局势就因他的祷告而转移。他从主得着代祷的职份及权柄。慕勒为孤儿祷告,凭信心建立二千多人的孤儿院约五十年之久。他说神从来没有不答应他为孤儿的祷告。因为神将为孤儿祷告的权柄赐给他。

(2)合一的生命

在这一层的基督徒跟所有活在基督里的基督徒,都是合一的。包括古今历代的圣徒,没有分门别类。在这一层以前,信徒还是分门别类。譬如有人说:「我们教会较属灵,在我们这教会中才能够得胜,你们的还没有。」但在得胜层的,就不会讲这话了,他会替别人祷告。到这层之前,他论断的话很多,今天教会为什么不能够彼此配搭呢?就是灵命还未成长。彼此不认识,彼此也不能包容。我不需要你,你也不需要我,结果就无法合一。合一是彼此需要,如同手需要脚,脚需要手;丈夫需要妻子,妻子需要丈夫,这才是合一。合一不是表面的需要,是真实的需要。当我们成长到一个地步,觉得需要众教会,也需要众基督徒,是我们里面诚实的需要。而且我们会去别人那儿,和别人交通及配搭学习,不会说我是传道人,我不需要学习。会觉得每一个基督徒都是我的老师。

(3)进入属灵争战

像前面所说的基督徒就能够进入属灵的争战。正如约书亚在迦南地能够面对迦南七族,每一次争战得胜就得到一块产业,也就得到一个恩赐。这恩赐能使他在下一个争战中更多得胜。例如过去神所兴起的约翰韦斯利,到未听见福音的村庄传福音,建立教会。

(4)建造教会、成全圣徒

这样的基督徒开始能建立教会。如宾路易师母传讲十字架的道理,慕安得烈传讲住在基督里,宣信传讲基督是我们的生命,在生命上建立教会,成全圣徒,使他们生命长大成熟(即达到圣灵充满的地步)。教会圣徒彼此联络,互相建立,彰显基督身体的丰满。宾路易师母「灵命四层」里面的信息,就讲这些。

(5)效法基督的死--为主受苦

这样的信徒便能主动地为主受苦,正如罗马书第八章十七节所说:「如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。」在这里的基督徒,受苦不是因为犯罪和肉体挣扎。腓立比书第三章十节和十一节:「使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死,或者我也得以从死里复活。」这里的复活,不是主耶稣要再来之时的复活,因为基督再来,我们就都改变了。这里的复活,是我们灵性的复活。这里讲到基督徒主动地为主和教会受苦。

结 语

最后再补充一下,我们这样描述灵命历程像切豆腐一样,一层一层的分开。其实在经历上不一定如此。有时,我们在一个时期内,或一天中可能经历四种历程。比如我们得救、奉献很清楚,又很认真追求,有时神会带我们到比较深的一层,如十架层或得胜层,并不是一定限制在复兴层。但因我们不成熟,可能会退回到复兴层。没有关系,只要竭力的往前,忘记背后努力面前,千万不要用这些知识去分析别人。我们自我分析都是看不清楚的,只要让圣灵光照,免得自己骄傲,软弱时也会灰心。只要求主把这些真理一直光照我们,我们才能走得完全。

我们可以引用「灵命四层」中一文中的说明,帮助我们了解灵命成长的情形:

马丹盖恩说,每一属灵生命的层次,都有该层灵命起首,过程及完成三个阶段。每当一个灵程结束后紧接着便进入另一层,而新的一层又有起首,过程及完成三个阶段。每一层中似乎都再一次学习同样的功课,但是程度较深。例如,在第一层中,你学习在基督里走信心的道路,以祂为救主。到了另一层,你仍须继续操练自己的信心,其他各层亦然。第四层中操练简单的信心仿佛与第一层同样艰难;但是当你再回头看时,你就会发现原先第一层中困难的功课,现在看来就显得十分简单容易了。

再进一步说,从一般看来,每一层都要花上相当的年日才能通过——每当你进入一个新的灵层时,常是感觉到一种很大的「祝福」。当神使你在某一层上达到完成时,你会得到神在基督里丰满的经历,也就意谓你要经过神为你安排「试验」的过程。举例来说,有一天你得到与主一同升天的生命及与基督一同坐在天上的启示时,你的喜乐及亮光是如此的真实,使你以为你的属灵生命就不会再退回到较低的灵层。但过了几周或几个月,「感觉」上的祝福(它的持续时日是根据启示和启示能力的大小)便从外表消失,而且你可能奋力的去得回你以为所失去的。这时,你只有借着单纯的信心来持守你所曾经得到的启示。随后,你可能进入所谓「黑暗」的经历,当你经过重重的试验时,你可能以为你是失败了,而到了末了你将发现因此有了「长进」,最后你终于进入该层完全的阶段,也认识了这一层常住的道路。

因借着「黑夜」的经历,使该层的属灵生命得以做成在你里面,神也挪出了路上的障碍,使你永久住在这种对神认识的生命中。(参罗五25)

关于信徒灵程,若想进一步了解,可看宾路易师母的「灵命四层」,盖恩夫人的「由死亡得生命」、「与神联合」、「灵命历境与危机」,及十字架约翰的「心灵的黑夜」。──宾路易师母《生命历程》

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